Press

Press contact:

info@mdungu.com

separator

Review of Mdungus show at Hong Kong Jazz Festival by All About Jazz

The nine-piece, Amsterdam-based band Mdungu kicked up its own storm on stage, with a potent Afro-jazz whose groove-centric rhythms conjured the funk ofJames Brown and the textures of saxophonist Manu Debango's bands. Ghanan Ebou Gaya Mada's powerful baritone voice roared as he belted out rhythms on his sabar, though after the opening couple of numbers he retreated to the back of the stage for most of the performance. A three-piece saxophone front line backed by two guitars, drum, bass and percussion made for a strong group sound, though there were plenty of subtle Afrobeat, ska and jazz undercurrents running through the music.
Main vocal duties were performed by tenor saxophonist David Beukers, who brought the crowd to life with his cajoling stage presence as much as his fine chops. Most of the songs came from the group's debut recording, Afro What!? (Zimbraz, 2009) and dancing was the order of the day. This recording was produced by producer/guitarist Justin Adams and it is no coincidence that the band's music shares the same energy and driving rhythms as other African music projects involving Adams, such as Tinariwen or Adams' collaborations with ritti player Juldeh Camara.
The brass unison playing was a delight and the soloing strong. The best solo of a pulsating set was by baritone saxophonist Job Chajes. In spite of the fact that Mdungu can boast only one African, there was still a convincing roots appeal about the music and effervescence in the playing that was irresistible. A great festival band.

All About Jazz

separator

Reviews Mdungu at Eurosonic/Noorderslag, January 16 2010

It’s a such a good thing that Afrobeat, long time only to be heard when one of the descendents of legandary Fela Kuti came to town, is back to stay in The Netherlands. The white guys (and Gambian percussionist) know perfectly how to bring together the entangled guitar patterns, the polyrhytmic drums and the steaming syncopated sax riffs in a way that leads to an extremely swinging and danceble whole. Besides the funky Nigerian repertoire we also hear other Afro-influences, like trippy repetitive Ethiopic jazzrock or Senegalese rumba. A wonderful African mix. Live XS

(...) Mdungu’s compelling Afrobeat provided the necessary refreshment after seeing yet another rock band that tries too explicitely to imitate their American examples. Het Parool

Between the established groups and slick guitar bands a band like Mdungu is a welcome breath of fresh air. It’s obvious why a lot of visitors stay on this late hour to listen to the sunny sounds of this group from Amsterdam. On their swinging mix of West-African music, jazz, funk and rock lots dance ‘till they drop. Stars of the band are the three saxophonists that know how to fire up the bunch on the right moments, and the charming djembé player from Gambia with his dazzeling rhythms. (...) Kindamuzik

(...) The guys keep it mostly instrumental and that fits their grooving, funky party machine like a glove. The musical interaction between the drummer and the Gambian djembé virtuoso is very exciting and enchanting. Remarkable how this huge African as by magic knows how to play the most beautiful sounds with a tiny drum. (...) close your eyes and in no time you will get in the mood, on an African journey that you want to last forever. Outside it’s snowing, but inside the temperature rises with every djembé beat. When the large Gambian suddenly starts to chant like the Ivorian reggae singer Alpha Blondy and at the end one of the hornplayers convincingly grabs the mic, it prooves to be very effective. VPRO 3 voor 12

What you get from afar is tasty, reads a good Dutch proverb. The VOC knew all about it. But why would you get from afar, what’s playing right under your nose as if the World Cup has to be won? For the Amsterdam-based Mdungu thinks nothing of creating a highly infectious mash-up of West African pop music such as the Senegalese mbalax, the Nigerian afrobeat and the legacy of Malinese griots, mixed with western styles like jazz, funk and rock, with spectacular results. Not bad for a bunch of white boys from the Netherlands, Luxembourg and Spain, complemented by a Gambian percussionist. Hypnotic rhythms, howling guitar solos, three saxophonists and every venue upside down! Eurosonic/Noorderslag

separator

Press quotes (English):

"(Afro What!? is) one of the year’s undisputed highlights so far. A joy from beginning to end. Diverse, funky, challenging and fresh" Fly, Global Music Culture

"Go buy this record and go see this band, Mdungu is in the Dutch African scene a new and very refreshing sound." Jair Tchong, VPRO radio

"Afro What!? is one of those few records that gets better every time you listen to it... one of the strongest debuts of the year" Tropicalidad.be

"An amazing debut! (...) Goosebumps." Mixed Magazine

"They (Mdungu) are the most popular and most busy Afropop band based in the Netherlands" Peter Bruyn, Haarlems Dagblad

"Mdungu is rightaway the highlight of the night" review by De Recensent.nl of Mdungu at Pure Jazz Festival, The Hague

"Such craftmanship. Simply brilliant!" RifRaf magazine

separator

Full reviews (English, click to read):

Fly Global Culture October 2009

separator

Press quotes (Dutch):

"... hun opzwepende mix van Malinese muziek, Senegalese mbalax en Nigeriaanse afrobeat klinkt authentiek en echt" De Volkskrant

'Een frisse debuutplaat waarop afrobeat hand in hand gaat met muziek van de Malinese griots (troubadours), Senegalese mbalax en wat Congolese soukous. Een verrassende mix"De Standaard, 3 sterren (uit 4)

"Een debuut om van te smullen! (...) Kippenvel."Mixed Magazine

"Zowel de stompende afrobeat van de titeltrack Afro What!? en het heerlijk funky-ende Confusion, als de melodieuze arrangementen van Boolow Gambia, Slow Music en het uiterst verslavende Mali Express (die doen denken aan legendarische afrikaanse orkesten als Orchestra Baobab of Bembeya Jazz) staan broederlijk naast elkaar. (...) Afro What!? [is] één van die weinige plaatjes bij elke luisterbeurt beter wordt. En zo is dit studio debuut van Mdungu hier in de laatste weken uitgegroeid tot — wie weet — één van de strafste releases van het jaar." Tropicalidad.be

"Luister naar de meeslepende titeltrack ‘Afro What!?’ met de prachtige intro en je bent verkocht. Of naar het acht minuten stuwende ‘Confusion’. Om je vingers af te likken! (...) Wat een vakmanschap. Gewoonweg briljant! Het album is trouwens schitterend geproducet door Justin Adams (Tinariwen, Natascha Atlas)." RifRaf

“Acht man en één vrouw doemen op uit de mist om heerlijke Afro-beats te spelen: de gitaren echoën, de drie saxen blazen gezamenlijk een Caribische rumbawind richting de Afrikaanse westkust, terwijl de ritmesectie iedereen tot de orde roept. Tenorsaxofonist David Beukers trekt zich niets van zijn Nederlandse roots en zijn Afro-vrienden aan en kondigt de volgende song aan in een vet Jamaicaans accent: ‘Nothing is free, accept the things you enjoy most in life’ om vervolgens een Mongoliaans potje te gaan keelzingen. Over de Afro-beats heen, dat dan weer wel. Mdungu is direct al het hoogtepunt van de avond.” De Recensent.nl over Mdungu op Pure Jazz Festival 2009

“Mdungu is misschien wel de beste Afrikaanse band van Nederland, opvallend genoeg samengesteld uit bijna alleen Nederlanders” Mixed Magazine

separator

Reviews Mdungu at Eurosonic/Noorderslag, January 16 2010 (Dutch):

Wat ben ik blij dat de afrobeat, lange tijd vrijwel alleen te horen als één van de nakomelingen van de legendarisch Fela Kuti weer eens langskwam, weer helemaal terug is in Nederland. De blanke mannen (en Gambiase percussionist) weten de in elkaar grijpende gitaarpatroontjes, polyritmische drums en stuwende over de maat heen lopende saxriffs perfect bij elkaar te brengen tot een uitermate swingend en dansbaar geheel. Naast het funky Nigeriaanse repertoire komen ook andere afro-invloeden voorbij, zoals trippend repetitieve Ethiopische jazzrock of Senegalese rumba. Een heerlijk Afrikaans mengsel.
Live XS
Read the full article here

(...) de dwingende afrobeat van Mdungu zorgde weer voor de nodige verfrissing na de uitgekauwde rockbandjes die in de foyer probeerden hun Amerikaanse voorbeelden al te nadrukkelijk te imiteren.
SANDER KERKHOF, Het Parool

Read the full article here

Tussen de gevestigde orde en de gelikte gitaarbands is een act als Mdungu een welkome afwisseling. Niet voor niets blijven op dit late festivaltijdstip veel murwgebeukte bezoekers hangen bij de zongerijpte klanken van dit Amsterdamse gezelschap. Op hun swingende potpourri van West-Afrikaanse muziek, jazz, funk en rock dansen velen zich de heupen stuk. Glansrollen zijn er voor de drie saxofonisten die de boel op de juiste momenten aanjagen, en voor de innemende djembéspeler uit Gambia met zijn duizelingwekkende ritmes.

Kindamuzik
Read the full article here

(...) De heren houden het vooral instrumentaal en dat past de groovende, funkende feestmachine opperbest. Het spel tussen de drummer en de Gambiaanse djembé-virtuoos is erg spannend en bezwerend. Opmerkelijk ook hoe die enorme Afrikaan, uit het kleinste trommeltje de mooiste geluiden tovert.(...)doe je ogen dicht en je raakt snel genoeg in de mood, op een Afrikaanse reis die nog maanden mag duren. Buiten sneeuwt het en binnen stijgt de temperatuur met elke djembé-slag. Als de grote Gambiaan plots begint te chanten als de Ivoriaanse reggae-zanger Alpha Blondy en tegen het einde één blazer overtuigend de mic pakt, blijkt dat toch erg goed te werken...
VPRO 3 voor 12
Read the full article here

separator

Full reviews (Dutch, click to read):

Mixed Magazine Summer 2009

NRC Handelsblad August 2009

RifRaf Magazine June 2009

Tropicalidad.be May 2009

VPRO, Tchongcast May 2009

separator

Full articles and interviews (Dutch, click to read):

Fret Pop Magazine Summer 2009

Haarlems Dagblad August 2009

NL30 magazine August 2009

Live XS Magazine May 2009

newsletter